Vila Franca do Campo: ver ballenas en São Miguel

Portugal tiene mucho que ofrecer, y una de sus joyas más brillantes se encuentra en medio del Atlántico: el archipiélago de las Azores. La mayor de sus islas, San Miguel, fue nuestra elegida para hacer un viaje al archipiélago. Además, esconde un secreto que la convierte en destino ideal para los amantes de los animales: es un lugar privilegiado para el avistamiento de ballenas. Nosotros escogimos Vila Franca do Campo como punto de partida de nuestra excursión. Os lo contamos.

Excursión para ver ballenas en São Miguel

Para nosotros estaba claro: en una visita a las Azores no podía faltar una excursión para ver ballenas y delfines. Azores es uno de los grandes paraísos de estos fascinantes animales, ya que muchos de ellos son animales residentes, y muchos otros tienen el archipiélago en su ruta de emigración.

¿Desde dónde se puede hacer la excursión?

Existen empresas que realizan salidas en las ciudades de la isla, principalmente desde Ponta Delgada y Vila Franca do Campo. Para este tipo de actividades siempre recomendamos consultar las opiniones en internet y escoger empresas responsables. En la página de Visit Azores es posible ver qué empresas realizan este tipo de actividad en las islas y filtrar por la isla elegida. Puedes consultarlo aquí.

Nosotros decidimos hacer nuestra excursión desde la marina de Vila Franca do Campo, una pequeña ciudad situada a poca distancia de Ponta Delgada. Tuvimos que madrugar bastante, aunque no fue tan terrible porque entre las Azores y España hay dos horas de diferencia horaria.

Cómo llegar a Vila Franca do Campo desde Ponta Delgada

Es un trayecto de unos 25 kilómetros por buena carretera. Hay que tomar la EN1-1A hasta Vila Franca do Campo en un recorrido de aproximadamente 22 minutos. Para llegar a la marina, nos encontraremos una salida hacia el pueblo y tendremos que seguir un poco más hasta llegar al mar. Es un trayecto sencillo que no presenta dificultades.

Itinerario y características de la excursión

A las 8:30 estuvimos puntuales en la marina para que nos diesen una pequeña explicación de los animales que se observan en la región y la manera en la que se organizan los avistamientos para evitar molestar a los animales. Del mismo modo, nos explicaron que para localizarlos lo hacían mediante un vigía ubicado en un punto estratégico de la costa desde la que podía observar el océano con binoculares. Desde ahí, el vigía daba instrucciones al patrón del barco para que se acercase a los animales avistados.

Ballena común en Azores

Tras recibir las instrucciones pertinentes, subimos a la lancha rápida y nos dispusimos a navegar a toda velocidad. Estuvimos varias horas buscando, durante las que tuvimos la suerte de ver dos ballenas comunes y un grupo de delfines comunes. Durante el camino nos acompañaron también aves acuáticas como las pardelas. El vigía comentó por radio que había avistado una ballena jorobada, pero nosotros no conseguimos localizarla desde la barca.

Delfines comunes en San Miguel

Qué ver cerca de Vila Franca do Campo

Islote de Vila Franca do Campo

Islote de Vila Franca do Campo

Esta bonita isla con forma circular se formó gracias a un volcán. Cuando la marea está baja, en el interior se forma una playa. Antaño privado, actualmente se puede acceder al islote en barco durante los meses de verano. Este islote es también conocido por un evento muy particular celebrado allí: el Red Bull Cliff Diving. Desde luego, el enclave es incomparable para un evento de estas características.

Subir a la ermita de Nossa Senhora da Paz

Tras volver a puerto y aprovechar para comer algo, decidimos visitar la ermita de Nossa Senhora da Paz, situada en un enclave elevado desde donde se disfrutaba de un paisaje maravilloso, con el pueblo y el islote de fondo.

Ermita en lo alto de Vila Franca

Para subir a la ermita hay que acceder por una sinuosa carretera que llega hasta unas escaleras blancas que dan acceso a la edificación. Desde lo alto, el mirador permite observar las casas blancas, las calles estrechas y el encanto general de la pequeña población.

Vila Franca do Campo

Visitar Caloura

Cuando finalmente abandonamos Vila Franca do Campo y nos dirigimos de vuelta hacia Ponta Delgada, aprovechamos para hacer un alto en el camino: Caloura, donde contemplamos el increíble paisaje costero de Ponta da Galera, con sus piedras volcánicas y su escarpada costa.

Caloura en San Miguel Azores

Ese mismo día visitamos también la ciudad de Ponta Delgada, pero eso ya os lo contamos en otro post.

✅ Consulta aquí nuestro post sobre Ponta Delgada.

Cuándo ver ballenas en São Miguel

Se pueden ver cetáceos en Azores todo el año, puesto que muchas especies son residentes y muchas otras tienen sus rutas de paso por las islas. El archipiélago de Azores es uno de los mejores lugares para ver ballenas y delfines.

  • Los delfines comunes, delfines grises y delfines mulares, así como los cachalotes, son cetáceos residentes que viven en Azores todo el año.
  • De mediados de marzo a mayo aparecen en escena las ballenas barbadas, como las ballenas comunes o las ballenas azules.
  • En verano es posible ver animales como los calderones o los delfines listados.

Consejos para ver ballenas en São Miguel

  • Los mismos que en otros avistamientos realizados: protector solar, ropa que corte el viento, remedio contra el mareo en caso necesario y teleobjetivo para inmortalizar el momento. En este caso, además, al tratarse de lancha rápida también nos hubiera resultado muy útil contar con ropa impermeable, ya que nos mojamos un poco con el oleaje.
  • También hay que tener en cuenta que el clima (lluvia, viento y falta de visibilidad) pueden impedir las salidas. El clima en San Miguel es muy variable, por lo que es recomendable consultar con la empresa si van a hacer salidas.
  • Del mismo modo, siempre es aconsejable organizar este tipo de excursiones los primeros días de viaje, para así tener margen de maniobra en caso de cancelaciones y poder reorganizar para otra fecha.
  • Y lo más importante: contratar una empresa responsable que respete a los animales.

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