Nadar con tiburones ballena en Riviera Maya

Durante nuestra estancia en Riviera Maya aprovechamos la ocasión para realizar una de las actividades que llevábamos años queriendo hacer. Este fue, sin ninguna duda, uno de los momentos más impresionantes de nuestro último viaje a México; poder disfrutar a escasos metros de la compañía del pez más grande del mundo es una experiencia que te maravilla y te sobrecoge al mismo tiempo.

Nadar con tiburones ballena

Escogimos Riviera Maya para hacer esta actividad por ser uno de los mejores lugares del mundo para ello. Hay otros lugares en los que se puede realizar esta actividad, aunque México sea, tal vez, el lugar más accesible desde España. Sabemos también, por lo que nos han contado amigos que lo han hecho en otros lugares, que en ocasiones se alimenta a los tiburones para que se acerquen y así los turistas puedan verlos mejor, pero esa es una mala práctica, ya que cambia los hábitos de los animales e interfiere en su vida, lo que les perjudica. En algunos lugares, incluso, se ha constatado que los tiburones han abandonado sus rutinas migratorias porque así tienen comida fácil todo el año.

El tiburón ballena es el pez más grande del mundo, pues mide unos 12 metros de largo. Tiene una coloración grisácea con patrones de rayas y puntos blanquecinos y con la zona ventral clara. Habita en zonas de aguas cálidas.

tiburones ballena en Isla Contoy

Aunque es un tiburón, esta amable criatura se alimenta de plancton y no es agresiva. Son animales tranquilos y curiosos que nadan lentamente mientras se alimentan en la superficie. Sus dientes son diminutos, ya que no los necesitan para comer. Para recolectar alimento abren la boca y succionan agua para filtrarla a través de sus branquias y extraer el alimento.

Cuándo nadar con tiburones ballena en Riviera Maya

En las aguas que rodean Isla Contoy es posible disfrutar de este gigante desde mediados de mayo a mediados de septiembre, aunque la época con más abundancia es julio y agosto. En estos meses los tiburones ballena se concentran en la región para alimentarse del rico plancton. Hay que tener en cuenta que la naturaleza es imprevisible y no se pueden garantizar los encuentros, aunque siempre hay más posibilidades en los meses centrales de la temporada de nado.

Un tiburón en Isla Mujeres

Dónde nadar con tiburones ballena en Riviera Maya

Aunque nosotros estábamos alojados en Playa del Carmen tuvimos que desplazarnos hasta la Marina de Cancún, y de ahí tomar un barco que nos llevó durante aproximadamente una hora mar adentro. Los tiburones se concentraban en una zona definida cerca de Isla Contoy. El trayecto es largo y es mar abierto, por lo que, si eres susceptible a marearte, te recomiendo que tomes medidas al respecto para que no te pase como a mí, que me sentí fatal en el barco.

tiburones ballena cerca de Isla Contoy

Puedes ver aquí nuestra ruta de una semana en Riviera Maya.

Excursión: en qué consiste y cómo escogerla

Nos recogieron muy temprano en nuestro hotel y nos llevaron hasta la Marina de Cancún, donde recibimos una charla informativa y desayunamos antes de embarcar. A continuación comenzamos nuestro viaje hasta la zona de encuentro con los tiburones ballena. Una vez que los localizamos nos preparamos para saltar al agua de dos en dos y disfrutar de la experiencia. Las veces que se salta al agua dependen de las condiciones del momento, del número de tiburones ballena, de la climatología, etc. Tras haber disfrutado de estos gigantes, nos dirigimos hacia la costa de Isla Mujeres para darnos un baño relajante en las aguas cristalinas, y a continuación almorzamos en el barco. Finalmente continuamos nuestra ruta hacia la Marina, donde tomamos de nuevo la furgoneta que nos llevó de vuelta a nuestro hotel.

La experiencia fue sencillamente alucinante. Había bastantes tiburones en el agua, por lo que te ibas cruzando con ellos, que seguían su camino impasibles y sin prestarte atención. Hubo un momento en el que estaba nadando a pocos metros de uno, sin mirar al frente, y cuando me di cuenta tenía otro que venía directamente hacia mí. Me asusté muchísimo porque pensé que me iba a arrollar, pero en el último momento desvió su camino para no tropezar conmigo y siguió su rumbo, como si se hubiese encontrado con una roca molesta o con otro tiburón. Y yo, con el corazón que se me salía del pecho, tuve que salir a respirar para calmarme, escuchando las risas de Tomás que lo había grabado todo.

Para escoger nuestra excursión, el requisito principal fue que se tratase de una empresa que respetase las normas de bienestar animal y estuviese comprometida con el turismo responsable. Para ello, miramos en la lista de empresas que habían firmado el compromiso de turismo responsable de Faada.

Tiburón cerca de Isla Contoy

Si quieres nadar con tortugas en México, consulta nuestro post sobre nadar con tortugas en Riviera Maya.

Consejos para la excursión

  • Es muy recomendable tomar precauciones y medidas para evitar el mareo, ya que una vez en mar abierto el barco se mueve muchísimo y te puedes llevar un disgusto que te amargue la experiencia.
  • A la hora de contratar una empresa para nadar con tiburones ballena, comprueba que cumple con la normativa de número de personas, de distancia y de comportamiento y que respeta a los animales. ¡Su bienestar es muy importante!
  • También sería interesante que el guía fuese una persona con conocimientos, como naturalistas o biólogos, para que pueda explicar más detalles sobre los tiburones ballena.
  • Llevar agua, gafas de sol, gorra o sombrero, protector solar, tubo de esnórquel y máscara, toalla, traje de baño, etc.
  • Llevar cámara subacuática, puesto que pueden producirse imágenes irrepetibles.
  • Consultar con la empresa qué opciones ofrecen en caso de que no se pueda realizar la actividad o no se vea ningún tiburón, ya que muchas no reembolsan el dinero ni ofrecen realizar la actividad otro día. También hay que tener en cuenta si ofrecen las aletas y el tubo, además del chaleco salvavidas, que es fundamental. Otro factor esencial a la hora de escoger es el hecho de que tenga un seguro en caso de accidente.
  • Es fundamental respetar las instrucciones de los guías, tanto por los tiburones ballena como por nuestra propia seguridad. Debemos mantener siempre la distancia indicada y no tocarlos ni acercarnos demasiado para evitar golpes o accidentes. Al fin y al cabo, aunque son animales tranquilos y pacíficos no hay que olvidar que son animales salvajes…

Tal vez te interese nuestro post sobre las ballenas en Puerto Vallarta.

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